Respuestas sin preguntas

|| La vida secreta de Sherlock Holmes /18

Existe alrededor de Sherlock Holmes un terreno para la investigación tan complejo y caótico que resulta difícil presentarlo de manera coherente. Se trata de todas las novelas y relatos en los que aparece Sherlock Holmes pero que no se atribuyen a Arthur Conan Doyle. En los capítulos anteriores ya me he referido a algunos de los misterios de la vida de Holmes y de su supuesto autor y al esfuerzo de muchos investigadores por desvelar esos enigmas. El problema, como suele suceder cuando se mira algo demasiado detenidamente, es que el intento por encontrar respuestas ha ofrecido pocas y ha planteado nuevas preguntas, mucha confusión y muchos más enigmas. En esas investigaciones, a veces en forma de ensayo, tyras como novelas o cuentso que añadir al Canon, en ocasiones artículos y en los últimos lustros miles o cientos de miles de páginas de Internet, se dan tantas respuestas que ya resulta imposible recordar cuál era la pregunta.

Muchas de esas historias fueron escritas por contemporáneos del autor del Canon, como Maurice LeBlanc, que escribió varios cuentos en los que Holmes se enfrenta a su célebre ladrón Arsene Lupin. En novelas posteriores se ha buscado un tono histórico y pintoresquista que Conan Doyle no dio a su obra, y se ha conseguido relacionar a Holmes con todos los personajes de su época, desde Jack el Destripador hasta Bram Stoker, el autor de Drácula, o al propio conde Drácula; desde Oscar Wilde a Lovecraft.

También se han sugerido todo tipo de teorías, que Holmes era un extraterrestre o que era Jack el Destripador, o que el Destripador era Watson, pues era médico y, por lo tanto, capaz de cortar con un bisturí con la precisión de un cirujano… Además, Jack escribía junto a los cadáveres una W (de Watson) o, si se mira desde el otro lado, una M, de Moriarty, el archienemigo de Holmes. También, por cierto, se ha llegado a acusar al propio Conan Doyle de ser Jack el Destripador, lo que no es ni mucho menos disparatado, o al menos no es lo más disparatado.

Un sospechoso parecido con alguien muy conocido

Un sospechoso parecido con alguien muy conocido

En No tan elemental: cómo ser Sherlock Holmes, acepté partir de un supuesto arriesgado,  según el cual Sherlock Holmes es una criatura de ficción creada por Arthur Conan Doyle. Esa opinión es contraria a la de casi todos los expertos holmesianos, de los que espero su comprensión, porque el enigma principal que intenté aclarar en el libro es por qué una criatura de ficción ha llegado a figurar en la historia y los anales de tantas ciencias y profesiones como si se tratara de una persona real. Como es obvio, el que Conan Doyle escribiera o no las aventuras no nos dice nada acerca de la existencia real o ficticia de Sherlock Holmes.

Aquí, en esta página, seguiré la hipótesis más aceptada entre los holmesianos o sherlockianos, es decir que Conan Doyle no escribió las obras del célebre detective, y me sumergiré en el proceloso mundo de los pastiches.

Continuará


[Esta entrada ha sido escrita a partir de fragmentos de una primera versión de No tan elemental: cómo ser Sherlock Holmes, que no incluí en la versión definitiva del libro]


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No tan elemental
Cómo ser Sherlock Holmes.
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carlos-garcc3ada-gualCarlos García Gual ha dicho de No tan elemental. Cómo ser Sherlock Holmes:
Es una mis mejores lecturas  de ensayos literarios en mucho tiempo, tanto por su originalidad como por su estilo. Y sobre un tema  para mí fascinante ya que me trae recuerdos de lecturas juveniles… Me tiene admirado su manejo de todos esos registros tan bien usados en esta trama tan erudita y esa disección tan inteligente, de fina “filología” (en el buen sentido de la palabra)… Creo que el resultado final es espléndido y muy divertido”.


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Los enigmas de Sherlock

|| La vida secreta de Sherlock Holmes /17

Uno d elos tomos del Sherlock Holmes anotado por Leslie Klinger, que quizá supera a Baring Gould en erudición pero no en encanto.

Uno de los tomos del Sherlock Holmes anotado por Leslie Klinger, que quizá supera a Baring Gould en erudición pero no en encanto.

El libro de Baring-Gould Sherlock Holmes de Baker Street, pero también otras investigaciones prodigiosas como la edición de las aventuras del detective atribuidas a Conan Doyle, cuidadosamente anotadas por el propio Baring Gould, o más recientemente por Leslie Klinger son imprescindibles para cualquiera que desee resolver los misterios planteados por las aventuras de Sherlock Holmes. Estos enigmas son inacabables y de naturaleza muy diferente. Los llamados pastiches, los libros de aventuras de Sherlock Holmes que no han sido escritos o atribuidos a Conan Doyle, a John Watson o al propio Holmes, intentan resolver algunos de esos misterios .


Richard Burton, se supone que con el disgraz con el que entró en la Kaaba

Richard Burton, se supone que con el disgraz con el que entró en la Kaaba

Domingo Badía, alias “Ali Bey”

En primer lugar están los enigmas que surgen cada vez que Watson o Holmes mencionan algún caso en el que han participado y que, sin embargo, no llegan a contar en detalle. Entre esos casos están los que Holmes resolvió antes de conocer a John Watson, o durante los años que fingió estar muerto, tras caer por las cataratas de Reichenbach. Se sabe, porque lo contó Conan Doyle cuando resucitó a Holmes en La casa vacía, que Holmes adoptó la personalidad de un explorador noruego llamado Sigerson y que viajó al Tíbet, que entró en el recinto sagrado de la Kaaba de la Meca disfrazado de devoto musulmán, como antes que él había hecho el célebre aventurero Richard Burton, y antes que Burton el español Ibn Batuta. Durante esos años de silencio, cuando el mundo entero pensaba que había muerto, Holmes resolvió diversos casos en los que estaba implicada la organización que su archienemigo Moriarty había creado.

Algunos enigmas están relacionados con la vida de Holmes y Watson, con la verdadera relación que mantenían y con la extraña amistad de estos dos solteros que compartieron piso durante tantos años.

Otro de los asuntos más inquietantes, por supuesto, es por qué en las aventuras de Sherlock Holmes nunca se menciona, ni siquiera de pasada, a Jack el Destripador, contemporáneo del detective. Baring-Gould, en su biografía, asegura, sin embargo que Holmes y Jack se conocieron, mientras que Charles Fisher asegura que Holmes se refiere a Jack cuando habla en “La aventura de los seis Napoleones” de un tal Horace Harker. Pero, como bien nos demostró el propio Holmes en “La aventura del caballo Silver Blaze” (lo cuento en No tan elemental), a veces el silencio es el más significativo de los signos, y esa ausencia de Jack el destripador no puede ser más ruidosa.

Continuará


[Esta entrada ha sido escrita a partir de fragmentos de una primera versión de No tan elemental: cómo ser Sherlock Holmes, que no incluí en la versión definitiva del libro]


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Además…

Sobre el libro No tan elemental: cómo ser Sherlock Holmes


Cómo descifrar códigos y lenguajes

(con Sherlock Holmes)]


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El hermano más listo que el hermano más listo de Sherlock Holmes

La vida secreta de Sherlock Holmes /16

Mycroft Holmes, casi el hermano más listo de Sherlock

Mycroft Holmes, casi el hermano más listo de Sherlock

Los expertos no sólo discuten acerca de la verdadera identidad del autor de las aventuras de Sherlock Holmes, sino que también intentan resolver los enigmas relacionados con la vida del detective. Lo hacen con verdadero rigor científico, sin dudar ni por un instante de su existencia, como aquellos turistas que acuden a visitar la casa de Holmes en Londres y preguntan dónde se alojaba la señora Hudson.

Baring Gould, en su libro Sherlock Holmes de Baker Street, intentó reconstruir la vida del célebre detective y de su ayudante Watson, y ordenó de manera cronológica las aventuras, tratando de iluminar los aspectos más misteriosos de Holmes: ¿dónde había nacido?, ¿quiénes fueron sus padres?, ¿por qué su hermano Mycroft era más listo que él?

Baring-Gould nos cuenta que Holmes nació en Inglaterra, pero que por sus venas corría sangre francesa, pues su abuela era hermana del pintor Vernet. También desvela que durante sus años de estudio no tuvo muchos amigos, excepto Victor Trevor, cuyo padre influyó en la vocación detectivesca de Holmes.

La biografía, por cierto, comienza lamentando que el Almanaque Mundial olvide el hecho más memorable del año 1854:

«El nacimiento, a primera hora de la mañana del viernes 6 de enero, del tercer y último hijo de Siger y Violet Holmes en su extensa finca de Mycroft en el North Riding de Yorkshire, Inglaterra [1]W.S.Baring-Gould, Sherlock Holmes de Baker Street.».

Uno de los actores más inteligentes interpretando a uno de los hermanos más inteligentes de Sherlock Holmes: Stephen Fry como Mycroft

Uno de los actores más inteligentes interpretando a uno de los hermanos más inteligentes de Sherlock Holmes: Stephen Fry como Mycroft

Es decir, el nacimiento de Sherlock Holmes.

Además de hablarnos de Mycroft Holmes, Baring-Gould menciona a un tercer hermano, a Sherrinford: «llamado así en honor a la familia de su madre, vino al mundo en 1845». Sin embargo, a pesar de su exhaustiva investigación, Baring-Gould apenas nos cuenta nada acerca de Sherrinford, que sin duda era el más listo de los tres hermanos. Puedes comprobar que no te exagero si lees el capítulo “El hermano más listo de Sherlock Holmes” en mi libro No tan elemental: cómo ser Sherlock Holmes, donde cuento uno de los más extraordinarios casos resueltos por Sherrinford Holmes. Pero también puedes leer las entradas que le he dedicado en El verdadero Sherrinford Holmes.

Continuará


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Arthur Conan Doyle, impostor

|| La vida secreta de Sherlock Holmes /15

Arthur Conan Doyle finge que escribe una de las aventuras de Sherlock Holmes

Arthur Conan Doyle finge que escribe una de las aventuras de Sherlock Holmes

Una vez descartado que Arthur Conan Doyle escribiera las aventuras de Sherlock Holmes, se han elaborado muchas teorías acerca del verdadero autor de las aventuras del detective.

Hay quien sostiene que las escribió el mismísimo Sherlock Holmes, pues no en vano en el corpus canónico de aventuras publicadas con la firma de Arthur Conan Doyle hay dos escritas por el propio Holmes: «La melena del león» y «El soldado de la piel decolorada». El detective declara que se decide a tomar la pluma, cansado de las exageraciones románticas y el poco rigor de su cronista habitual. En base a estas declaraciones del propio Holmes, no parece razonable que él escribiera el resto de sus aventuras, pero ya sabemos que uno no se puede fiar de alguien tan astuto como nuestro detective.

Existen tantas fotografías de Arthur Conan Doyle escribiendo que es casi inevitable pensar que se veía obligado a dar pruebas de una profesión que tampoco ejercía (como la de médico)

Existen tantas fotografías de Arthur Conan Doyle escribiendo que es casi inevitable pensar que se veía obligado a dar pruebas de una profesión que tampoco ejercía (como la de médico)

Según otros especialistas, el verdadero autor era un primo de Holmes, o incluso la reina Victoria, lo que no es tan extraño, si tenemos en cuenta que recientemente un ordenador alimentado con millones de datos concluyó que la reina Victoria había escrito Alicia en el país de las maravillas, atribuido tradicionalmente a Lewis Carroll, tras el que se esconde Samuel Lutwidge Dogson.

Para complicar un poco más las cosas, se han publicado nuevas aventuras de Sherlock Holmes, contadas por personas que conocieron a Holmes, como Mary Morstan, la esposa de Watson, en Memorias de Mary Watson, de Jean Dutourd. En casi todas estas nuevas aventuras se intenta desvelar un nuevo enigma detectivesco, aunque ahora el misterio se refiere casi siempre al propio Sherlock Holmes.

A veces, por cierto, se añaden al Canon, a las “Sagradas Escrituras”, el Conan o el Corpus Holmesiano algunas aventuras escritas por el sobrino de Doyle, Adrian Conan Doyle, junto al gran escritor del genero policiaco John Dickson Carr.

Todavía en su vejez, Conan Doyle seguía proclamando de una manera muy ruidosa que era escritor.

Todavía en su vejez, Conan Doyle seguía proclamando de una manera muy ruidosa que era escritor.

 

Continuará


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Los manuscritos inéditos de Sherlock Holmes

La vida secreta de Sherlock Holmes /14

El equívoco entre un narrador llamado John Watson y un autor público llamado Arthur Conan Doyle hizo creer a algunos lectores de la época en la que se publicaron las aventuras de Sherlock Holmes que, en efecto, el detective era un personaje más o menos real, cuya verdadera identidad se mantenía en secreto, y que Arthur Conan Doyle era tan sólo el agente literario de Watson.

El manuscrito inédito de John Watson que encontró Nicholas Meyer

El manuscrito inédito de John Watson que encontró Nicholas Meyer

Con el tiempo, varios escritores se sumaron a esta tesis y publicaron nuevas aventuras de Sherlock Holmes, asegurando que las había escrito Watson, pero que habían quedado inéditas por diversos motivos. En la actualidad, todavía se publican en todo el mundo relatos y novelas protagonizadas por Holmes, que suelen empezar con un prólogo del supuesto editor o descubridor, en el que se explica que en un viejo desván, o en un almacén abandonado durante décadas, o en una vieja librería londinense, se ha encontrado una caja con manuscritos firmados por un tal John Watson, en los que se relatan aventuras inéditas de Sherlock Holmes.

Ante la proliferación de manuscritos con nuevas aventuras, Nicholas Meyer, se vio obligado, en Elemental, doctor Freud, a defender la autenticidad del suyo:

«El descubrimiento de un manuscrito inédito de John H. Watson puede crear, en el mundo literario, tanto escepticismo como sorpresa… Es indudable que ha habido exceso de falsificaciones, algunas bien hechas, hay que reconocerlo, y otras realmente abominables, y por eso una historia nueva, supuestamente auténtica, causará una reacción de aburrida hostilidad por parte de los estudiantes serios del Canon…»[2] Nicholas Meyer, Elemental. Doctor Freud.

Una de las miles de cajas que John Watson dejó guardadas en bancos, casas de amigos, consignas de tren, trasteros e incluso tumbas, con manuscritos de aventuras inéditas de Sherlock Holmes

Una de las miles de cajas que John Watson dejó guardadas en bancos, casas de amigos, consignas de tren, trasteros e incluso tumbas, con manuscritos de aventuras inéditas de Sherlock Holmes

Uno de los aspectos más curiosos del descubrimiento de más y más manuscritos inéditos con aventuras de Sherlock Holmes es que casi todos ellos promenten revelar “una avemntura colosal”, “el más asombroso caso de Sherlock Holmes”, “el secreto que no debía revelarse nunca”, pero son pocos los que, modestamente, se limitan a contar “una aventura más” del infatigable detective.

Continuará


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