El fin del primer acto

|| Casanova, segundo acto /4

Casanova intenta en vano seducir a La Charpillon (Ilustración de Leroux)

Casanova intenta en vano seducir a La Charpillon (Ilustración de Leroux)

Dice Casanova en sus Memorias:

“Confieso, ahora, con toda humildad, la metamorfosis que se operó en mí, en Londres, a la edad de treinta y ocho años. Fue la clausura del primer acto de mi vida. La del segundo se efectuó a mi marcha de Venecia, en 1783, y la del tercero tendrá lugar, al parecer, aquí, donde me distraigo escribiendo estas Memorias. Entonces acabará mi comedia en tres actos, y si silban, como muy bien puede suceder, espero no oírlo.”

En esta concepción de la vida como un teatro, que ha sido empleada, entre otros, por Calderón y Shakespeare, Casanova ve que el telón que cierra el primer acto cae cuando conoce a la Charpillon en Londres. En el capítulo 11 del noveno libro de sus memorias, anuncia que va a contar cómo se cerró este primer acto y, en consecuencia, cómo comenzó a morir.

Quienes hayan leído Historia de mi vida, se acordarán de la estremecedora historia de la Charpillon, que nos muestra a un Casanova derrotado y desconocido, no porque no haya sido vencido una y otra vez a lo largo de su vida de aventurero, sino porque es una derrota que él se causa a sí mismo. Daré al lector algunos datos indispensables, pero hay muchos detalles que omitiré, puesto que existen personas que todavía no han conocido la felicidad de haber leído las memorias de Casanova y no es recomendable contar mal lo que su autor cuenta tan bien. Un error que cometió Kundera al elogiar Ningún mañana de Vivant Denon, cuando alaba la sutileza de Denon pero revela y hace explícito todo lo que en aquel era ambiguo.

Casanova, dicho en pocas palabras, cae en Londres en las redes de una mujer llamada la Charpillon, que le desprecia y maneja a su antojo. Esta es la primera transformación, pues el aventurero llega a la infamia, a la violencia y a todo aquello que siempre ha detestado, siendo conducido hasta el borde mismo de la locura.

Casanova golpea a un amante de La Charpillon: "Entré y vi, en palabras de Shakespeare, al monstruo de dos espaldas sobre el sofá. La Charpillon y su peluquero."

Casanova golpea a un amante de La Charpillon: “Entré y vi, en palabras de Shakespeare, al monstruo de dos espaldas sobre el sofá. La Charpillon y su peluquero.”

Hay que aclarar, siempre para explicar pero no para justificar el comportamiento de Casanova, que su enemiga es comparable a las temibles Erinias de Grecia, que torturaban a Orestes persiguiéndole, arañando su rostro y defecando en sus alimentos. Si se quiere obtener una idea aproximada de la relación entre Casanova y la Charpillon, basta con recordar que Pierre Louÿs se inspiró en ella para escribir La mujer y el pelele, que fue adaptada al cine por Buñuel como Ese oscuro objeto del deseo.

La deliciosa novela de Pierre Louÿs, que, aunque con rasgos inevitablemente semejantes a la Carmen de Merimée, en realidad se inspira en la historia de La Charpillon y Casanova

Continuará…


[Escrito en 1997, Republicado en 2007 y 2011. Revisado en 2018]


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La línea descendente de la vida

|| Casanova, segundo acto /3

Arthur Schnitzler contó en Casanova, último acto la última aventura del aventurero veneciano. En Casanova, segundo acto, quiero recordar el momento que marcó el incio del segundo acto de su vida. Capítulos anteriores: La memoria de los ancianos y Los recuerdos de un melancólico

Después de una vida de placer y de aventuras, entre ellas su fuga de la prisión veneciana de Los Plomos, hecho que asombra a toda Europa, Casanova decide viajar a Inglaterra. Como en tantas ocasiones a lo largo de sus memorias, tampoco en esta ocasión nos explica el porqué de su viaje, quizá porque Casanova es una de esas personas que tienen la buena costumbre de no hablar de su trabajo, o probablemente porque su oficio de espía le exigía la mayor de las discreciones. Quizá se trataba de una misión secreta al servicio de algún país europeo, o tal vez ejercía como embajador de la orden de los francmasones. Desde que embarca en Calais, la narración adquiere un tinte peculiar. Al principio, lo atribuimos a la descripción de un lugar que es distinto a todo lo demás, como nos explica el propio Casanova

“Nada en Inglaterra es como en el resto de Europa: la tierra, incluso, tiene un matiz distinto, y el agua del Támesis, un sabor que no posee la de ningún otro río. Todo en Albión tiene un carácter especial: los pescados, los caballos, los hombres y las mujeres…, todo tiene un aspecto que solo allí se encuentra”

Sin embargo, todavía vive dos años en Londres antes de que nos anuncie de manera inesperada:

“Era a finales de septiembre de 1763 cuando conocí a la Charpillon, y fue desde aquel día cuando comencé a morir.”

Una vez hallada la fecha del  inicio de su muerte, añade con esa encantadora mzcla de pasión y reflexión que nunca le abandona:

 “Si la línea perpendicular de ascensión equivale a la línea de descenso, tal y como ha de ser, hoy, primer día de noviembre de 1797, me parece que puedo contar con unos cuatro años de vida, que pasarán bien rápidos, según el axioma Motus in fine velocitor (El movimiento es más rápido al final)”.

Es decir, puesto que Casanova tenía 38 años en el momento en que conoció a la Charpillon y puesto que según confiesa alcanzó entonces su cenit para empezar a descender en una lentísima agonía que debía durar otros 38 años, la predicción sería que moriría a los 76 años. Pues bien, Casanova tenía 72 años cuando hizo esta predicción, pero no acertó, pues solo le quedaba un año de vida. Sin duda en sus cálculos entraban esos tres o cuatro años más que le permitirían terminar sus Memorias, pero, por desgracia para todos sus lectores, su cálculo falló, auqnue por poco, y nos quedamos sin conocer el desenlace de su vida contado por él mismo, lo que ha hecho que muchos de sus últimas acciones y quién sabe si la revelación de algunos de sus secretos mejor guardados sigan en el misterio. Pero al menos podemos conocer el fin de este primer acto de su vida.

Vittorio Gassman en El cavaliere misterioso. No he visto esta película, pero el aspecto de Gassman es estupendo como Casanova.

Continuará…


[Escrito en 1997, Republicado en 2007 y 2011. Revisado en 2017]


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