David Hume

David Hume (1711-1776)

Se suele pensar que los filósofos británicos representan la sensatez o al menos el pragmatismo y la moderación frente a la afición a construir castillos de palabras y elaborar alambicadas y sonoras teorías filosóficas de sus colegas del Continente. No es una opinión que podamos rechazar, porque los filósofos británicos han logrado construir filosofías capaces de convivir con los avances de la ciencia mejor que las de sus colegas, e incluso contribuyeron de manera decisiva a la construcción de esas ciencias: Newton, Faraday, Darwin, Crick y Watson, además del impulso contante de la Royal Society….

Pero no se puede olvidar que el empirismo y el pragmatismo anglosajón, al mismo tiempo que ha dado cuenta del mundo exterior, también ha cuestionado todas las certezas del sentido común. Berkeley propuso que las cosas no existen si no son percibidas. David Hume invirtió el problema al poner en duda que ese ente que percibe sea otra cosa que la colección de sus percepciones: “El yo es un haz de percepciones unidas por la imaginación”. ¿Debemos pensar entonces que alguien que no existe llega  a existir al experimentar percepciones que tampoco existen y a las que él mismo da existencia?

Pero si nos preguntamos por la relación lógica entre percepciones y perceptor, por qué causa qué, Hume enseguida nos responde que es una pregunta inútil, pues también niega la noción de causa, o al menos afirma que no es demostrable. No es extraño que se sintiera un poco perdido en ese mundo que él mismo había creado:

“Me siento asustado y confundido por la desamparada soledad en que me encuentro con mi filosofía; me figuro ser algún extraño monstruo salvaje que, incapaz de mezclarse con los demás y unirse a la sociedad, ha sido expulsado de todo contacto con los hombres, y dejado en absoluto abandono y desconsuelo.”

Como buen pragmático británico, el escocés David Hume, logró sin embargo combinar su escepticismo con la sociabilidad y el sentido común y se repitió a sí mismo: “Sé filósofo; pero, en medio de toda tu filosofía, sé hombre». Los antiguos escépticos griegos y romanos habían llegado a conclusiones parecidas y siempre fueron capaces, como Sexto Empírico,de caminar con paso firme sobre un mundo inexistente.

 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

YO Haz o colección de diferentes percepciones que se suceden unas a otras con una rapidez inconcebible y que están en perpetuo flujo o movimiento

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