Einstein y las explicaciones demasiado convincentes

Estoy leyendo estos días [septiembre de 2005] Las pasiones de Einstein, una biografía de Einstein tanto desde el punto de vista científico como el personal. Su autor, Dennis Overbye, escribió hace muchos años un libro que mi amigo Jordi Torrent me recomendó (“uno de esos libros que nos gustan a ti y a mí”): Corazones solitarios en el cosmos, pero no llegué a leerlo. Creo que no está traducido.

La traducción del libro de Overbye

Al volver a las queridas teorías de la física relativista, he recuperado los placeres de la reflexión pura, que son, junto a hacer el amor y bailar, los mayores que conozco. Precisamente leí hace unos días algo de Confucio en lo que decía: “¿Verdad que es un placer aprender y volver aprender las cosas?”.

El libro de Overbye trata todos los aspectos de manera muy interesante, tanto los científicos como los humanos, con excelente explicaciones de los problemas que preocupaban a Einstein y a otros científicos a principios del siglo XX, y de cómo los fueron resolviendo. La otra parte, lo que en el subtítulo se llama “la vida íntima de un genio” es también interesante, aunque a veces cae en los tópicos de las biografías que quieren tener una explicación para todo.

De este tipo de explicaciones es la que se establece entre Poincaré, Lorentz y Einstein:

“En comparación con el apuesto geómetra francés Poincaré y con el sofisticado y amable holandés Lorentz, Einstein era un mecánico, un niñato electrotechnisher con un afán de economía muy machiano [de Ernst Mach], y en contraste, con una necesidad casi biológica de principios fundamentales: universalidad, ley, orden, Dios -llámenlo como quieran-, logos. Obligado a elegir entre dos de estos principios –la insistencia de Mach en que sólo los movimientos y posiciones relativos tiene relevancia física y el aparente axioma de Maxwell de que las ondas de luz se mueven a velocidad absoluta c-, Albert acabó decidiéndose por los dos”
(Las pasiones de Einstein, 219)

En el párrafo anterior, Overbye plantea la cuestión del desarrollo del pensamiento científico de Einstein como si se tratará de algo casi inevitable dada su extracción social. Suena convincente y sugerente, pero me temo que es sólo una hipótesis ingeniosa.

En general descreo de las explicaciones deslumbrantes en las que todas las piezas parecen encajar como en un mecanismo perfecto, al menos cuando se trata de biografías. Si hubiese sido Lorentz o incluso Poincaré el que se hubiese decidido a dar el paso decisivo que conducía a las teorías relativistas de Einstein, habría sido sencillísimo darle la vuelta al argumento y atribuir al carácter sofisticado y afable de Lorentz la razón de que decidiese que lo mejor era no enfrentar espacio y tiempo, sino unirlos en un sofisticado dúo, por ejemplo.

Sin embargo, se me podría decir que es sabido que Poincaré bordeó la teoría de la relatividad y se alejó de ella asustado. Sí, es cierto, pero también le sucedió eso a Einstein al principio, hasta que se decidió a caminar en esa dirección revolucionaria. Y sin embargo, frente al desarrollo de la física cuántica, adoptó una postura considerada conservadora.

Pero las biografías son posiblemente el género ensayístico más cercano a la ficción.

*********

Dennis Overbye, Las pasiones de Einstein, la vida íntima de un genio.
Editado por Lumen

 


CUADERNO DE CIENCIA

La memoria holográfica

Read More
Percepción y hologramas

Read More
Enfermos imaginarios

Read More
El reloj personal

Read More
Velocidad y realidad

Cómo es el mundo /2


Read More
Ciencia, medicina, magia y superstición

Read More
Einstein y las explicaciones demasiado convincentes

Read More
Erwin Schrödinger (1887/1961)

Read More
Ciencia y mística

Read More
Las moscas, Hofstadter y los vampiros

Read More
Cuenta atrás para el bosón de Higgs

Read More
El efecto doppler

Read More
Daniel Tubau

Read More
Números interesantes

Read More
Cuaderno de ciencia

Read More
El azar y la necesidad

Read More
La fuerza del espíritu

Read More
Multi-funcionalismo , de Karin Öpfel

Read More
Curiosidad

Read More
Einstein y las explicaciones demasiado convincentes

Read More
Chesterton contra Einstein

Read More
Una realidad cambiante

Cómo es el mundo /1


Read More

CUADERNO DE BIOLOGÍA

Dawkins: genes, memes y determinismo

Read More
Autobiografía de Charles Darwin

Read More
Darwin y el dios omnipotente

Read More
Un poco más sobre el respeto en Darwin

Read More
De Vries y Darwin, mutación y selección natural como origen de las especies

Read More
Darwin y la ceguera

Read More
Otros mundos: Uexkhull y el Zhuang Zi

Read More
Uexkull contra Darwin

Read More
Todo explicado, nada explicado

Read More

BREVÍSIMA INTRODUCCIÓN A LA BIOLOGÍA MOSCA Y CAJA

1. Invitación a la biología

Read More
2. Teorías evolutivas de las moscas y las cajas

Read More
3. La trágica historia de la Bistun Betularia

Read More
4. La teoría de la evolución de Lamarck

Read More
5. La evolución de las jirafas
Brevísima introducción a la biología

Read More

SOBRE “LA ESTRUCTURA DE LA EVOLUCIÓN”, DE STEPHEN JAY GOULD
(Artículos acerca de la evolución)

Los cortes de la navaja de Occam

Read More
Mi teoría de la evolución

Read More
Las teorías superadas

Read More
La incompletitud del registro fósil

Read More

 

(Publicado en septiembre de 2005 en Mundo flotante)

Blogger PostGoogle GmailLinkedInMySpaceDeliciousShare

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *