La línea descendente de la vida

|| Casanova, segundo acto /3

Arthur Schnitzler contó en Casanova, último acto la última aventura del aventurero veneciano. En Casanova, segundo acto, quiero recordar el momento que marcó el incio del segundo acto de su vida. Capítulos anteriores: La memoria de los ancianos y Los recuerdos de un melancólico

Después de una vida de placer y de aventuras, entre ellas su fuga de la prisión veneciana de Los Plomos, hecho que asombra a toda Europa, Casanova decide viajar a Inglaterra. Como en tantas ocasiones a lo largo de sus memorias, tampoco en esta ocasión nos explica el porqué de su viaje, quizá porque Casanova es una de esas personas que tienen la buena costumbre de no hablar de su trabajo, o probablemente porque su oficio de espía le exigía la mayor de las discreciones. Quizá se trataba de una misión secreta al servicio de algún país europeo, o tal vez ejercía como embajador de la orden de los francmasones. Desde que embarca en Calais, la narración adquiere un tinte peculiar. Al principio, lo atribuimos a la descripción de un lugar que es distinto a todo lo demás, como nos explica el propio Casanova

“Nada en Inglaterra es como en el resto de Europa: la tierra, incluso, tiene un matiz distinto, y el agua del Támesis, un sabor que no posee la de ningún otro río. Todo en Albión tiene un carácter especial: los pescados, los caballos, los hombres y las mujeres…, todo tiene un aspecto que solo allí se encuentra”

Sin embargo, todavía vive dos años en Londres antes de que nos anuncie de manera inesperada:

“Era a finales de septiembre de 1763 cuando conocí a la Charpillon, y fue desde aquel día cuando comencé a morir.”

Una vez hallada la fecha del  inicio de su muerte, añade con esa encantadora mzcla de pasión y reflexión que nunca le abandona:

 “Si la línea perpendicular de ascensión equivale a la línea de descenso, tal y como ha de ser, hoy, primer día de noviembre de 1797, me parece que puedo contar con unos cuatro años de vida, que pasarán bien rápidos, según el axioma Motus in fine velocitor (El movimiento es más rápido al final)”.

Es decir, puesto que Casanova tenía 38 años en el momento en que conoció a la Charpillon y puesto que según confiesa alcanzó entonces su cenit para empezar a descender en una lentísima agonía que debía durar otros 38 años, la predicción sería que moriría a los 76 años. Pues bien, Casanova tenía 72 años cuando hizo esta predicción, pero no acertó, pues solo le quedaba un año de vida. Sin duda en sus cálculos entraban esos tres o cuatro años más que le permitirían terminar sus Memorias, pero, por desgracia para todos sus lectores, su cálculo falló, auqnue por poco, y nos quedamos sin conocer el desenlace de su vida contado por él mismo, lo que ha hecho que muchos de sus últimas acciones y quién sabe si la revelación de algunos de sus secretos mejor guardados sigan en el misterio. Pero al menos podemos conocer el fin de este primer acto de su vida.

Vittorio Gassman en El cavaliere misterioso. No he visto esta película, pero el aspecto de Gassman es estupendo como Casanova.

Continuará…


[Escrito en 1997, Republicado en 2007 y 2011. Revisado en 2017]


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