Demócrito, precursor de la Biblioteca Total

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Demócrito en meditación, por Salvatore Rosa

En La biblioteca total, relato que precede y anuncia al mucho más célebre “La biblioteca de Babel”, Borges enumera varios precedentes de esa biblioteca universal que contendría todo lo escrito:

“El capricho o imaginación o utopía de la Biblioteca Total incluye ciertos rasgos, que no es difícil confundir con virtudes. Maravilla, en primer lugar, el mucho tiempo que tardaron los hombres en pensar esa idea. Ciertos ejemplos que Aristóteles atribuye a Demócrito y a Leucipo la prefiguran con claridad, pero su tardío inventor es Gustav Theodor Fechner y su primer expositor es Kurd Lasswitz. (Entre Demócrito de Abdera y Fechner de Leipzig fluyen -cargadamente- casi venticuatro siglos de Europa.) Sus conexiones son ilustres y múltiples: está relacionada con el atomismo y con el análisis combinatorio, con la tipografía y con el azar.”

  ¿Por qué cita Borges en esta enumeración a Demócrito?

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Demócrito, por Leon-Alexandre Delhomme

Es obvio que la primera e inmediata relación de Demócrito con esa Biblioteca Total es el atomismo, la filosofía creada por el filósofo de Abdera y su maestro Leucipo. Del mismo modo que mediante la combinación de un cierto tipo de átomos se crea todo lo existente, la Biblioteca Total acogería los libros cuya suma es la combinación de todas las letras del alfabeto.

Existe otra razón más directa que explica la cita: Demócrito anticipa, en efecto,  la Biblioteca Total en alguno de los fragmentos que se conservan de él y que Borges cita también.

Demócrito, en efecto, parece haber establecido una analogía explícita entre átomos y letras, por ejemplo en este pasaje que cita Aristóteles en su Metafísica:

“Leucipo y Demócrito dicen que las diferencias de los átomos son causa de las otras diferencias entre las cosas. Afirman, en efecto, que esas diferencias son tres: figura,orden y posición, pues dicen que el ser se diferencia únicamente por “estructura”, “contacto” y “dirección”; de  estos, la estructura es la figura, el contacto es el orden y la dirección es la posición. “A” difiere de “N” por la figura. “AN” de “NA” por el orden. “N” de “Z” por la posición.”

Quizá no queda claro, según el tipo de letra que se emplee, el ejemplo final: tenemos que imaginar la N como una Z que gira 90 grados.

Al parecer, la analogía entre átomos y letras no quedaba aquí, sino que, como señalan los anotadores de los fragmentos de Demócrito:

“Parece que Demócrito empleó el lenguaje para explicar su teoría física. La letra es al átomo lo que la sílaba a un complejo de átomos y la palabra a un todo físico… Demócrito considera el carácter atómico del las letras del alfabeto como símbolo de la estructura del universo físico”.  (Los filósofos presocráticos, edición de Gredos)

Citán también la opinión de Sambursky, quien dice que para Demócrito las palabras son moléculas lingüísticas, compuestas de átomos que son las letras. Esas moléculas a su vez se combinan para formar la oración.

Pero hay otro fragmento de Demócrito, de nuevo también citado por Borges en “La Biblioteca Total”, en el que se dice que todos los libros están contenidos en potencia en las letras del alfabeto:

“Una tragedia y una comedia están compuestas por las mismas letras”.

La frase, citada de nuevo por Aristóteles, pero ahora en De la generación y la corrupción, es tan extraordinaria como otros de los fragmentos de Demócrito (por ejemplo, aquel juicio de la razón a los sentidos) y parece confirmar  la opinión de Dionisio de Halicarnaso:

“Descuellan por su estilo entre los filósofos, según mi opinión, Demócrito, Platón y Aristóteles; difícil resulta encontrar otros que hayan combinado mejor las palabras”.

¿Qué mejor elogio para el creador (junto a Leucipo) del atomismo  y autor de la analogía entre letras y átomos que considerarlo uno de los mejores “combinadores de palabras”?

En "Melinda y Melinda", Woody Allen ejemplificó el dicho de Demócrito, contando, casi con las mismas letras, uan tragedia y una comedia.

En “Melinda y Melinda”, Woody Allen ejemplificó el dicho de Demócrito, contando, casi con las mismas letras, o al menos con el mismo personaje, una tragedia y una comedia.

 

 

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