Sherrinford Holmes, según Baring-Gould

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Según el autonombrado segundo biógrafo de Sherlock Holmes, William S. Baring Gould, Sherlock tenía dos hermanos: Mycroft, al que conocemos por aventuras como El intérprete griego, y Sherrinford, del que no tenemos ninguna noticia en ninguna de las aventuras del Canon. Sin embargo, Baring Gould nos ofrece datos precisos acerca de este tercer hermano, que sería el mayor:

«Sherrinford Holmes, el primogénito, llamado así en honor de la familia de su madre, vino al mundo en 1845. Su segundo hijo, Mycroft, llegó en 1847. El tercero, Sherlock, no nacería hasta siete años después».

Por cierto, acerca del origen del nombre Sherrinford, Baring-Gould ofrece una explicación alternativa y dice que podría tratarse del nombre de un lugar:

«Sherrinford» es una derivación de «Shearing-ford», una zona poco profunda de un arroyo donde se esquilaba a las ovejas».

En inglés, shear significa esquilar. A algunos esta posibilidad de que Sherrinford aluda a un lugar quizá les evoque alguna otra disparatada teoría, de la que no me ocuparé aquí.

A pesar de lo interesante que podría ser conocer más cosas acerca de Sherrinford, Baring Gould apenas nos da más información. Dice que el padre decidió que heredara las propiedades familiares en Yorkshire y se convirtiera en hacendado. Tan solo, cuando ya Sherlock está jubilado y se dedica a la apicultura en una granja, Baring-Gould hace una inquietante alusión a un caso en el que se vio implicado Sherrinford Holmes y del que logró salir con bien gracias a la ayuda de Sherlock, quien lo recuerda así:

«Sherrinford. Le gustaría haber conocido mejor a Sherrinford. De todos modos, había prestado un gran servicio a su hermano mayor en 1896. Sherrinford —el corpulento y jovial Sherrinford—, ¡acusado de asesinato!

La sola idea era grotesca. Pero había tantas pruebas que le acusaban… Sherlock había descubierto los hechos exonerantes, pero a costa de abrir una sima de antiguos horrores. ¡Magia negra en las puertas del siglo XX! El anciano del banco recordó las manos negras de cadáveres, y la Mano de Gloria, y los siete pañuelos escarlata, y el libro que significaba la muerte para el que lo abriese. Había tardado casi un año en identificar y eliminar a los brujos responsables de las maldades. Y por fin el mundo conocería todos los hechos, gracias a las páginas de su Compendio del Arte de la Detección».

Como se ve, Baring Gould menciona esa aventura de tono lovecraftiano (que ha inspirado muchos pastiches holmesianos) pero no da más detalles.

Sin embargo, hay que insistir de nuevo en que Baring-Gould fue uno de los mayores expertos en Sherlock Holmes y que su libro Sherlock Holmes Anotado es una obra de consulta imprescindible para quien quiera conocerlo todo sobre el Canon, pero no es el biógrafo oficial ni siquiera fiable del personaje, pues su libro Sherlock Holmes de Baker Street es solo un pastiche más, una novela fantástica que propone una interpretación de Sherlock Holmes, intentando rellenar los vacíos que dejó Watson en las obras publicadas bajo el nombre de Arthur Conan Doyle.

La razón por la que Baring Gould supuso que Holmes tenía un tercer hermano era que, de no ser así, y de tener la familia Holmes una hacienda importante (dato verdadero según el Canon), Mycroft se habría convertido en hacendado. Como lo recuerda el Sherlock anciano imaginado por Baring Gould:

«Gracias a Dios por Sherrinford, pensó el anciano. Sin él, Mycroft, como el mayor de los dos hermanos, se habría pasado la vida en una granja del condado de Yorkshire. E Inglaterra y el mundo habían necesitado a Mycroft».

.De este modo, Baring-Gould lograba corregir la inconsistencia de que Mycroft no estuviese ejerciendo de hacendado en la granja de la familia.

A pesar de su carácter puramente hipotético, muchos han aceptado estas y otras teorías de Baring-Gould en su obra de ficción, e incluso Leslie Klinger, autor de El nuevo Sherlock Holmes anotado, incluye los datos principales de la biografía ficticia de Sherlock Holmes por Baring Gould en su cronología del personaje. Una grave error, sin duda, aunque eso no impide que sí exista un Sherrinford Holmes…

Continuará…


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