Joseph Roth (1894-1939)

El ilustre enfermo

Lo primero que leí de Joseph Roth fue una película: La leyenda del santo bebedor. Como me gustó mucho, me compré el libro, que también me gustó. Así que seguí leyendo libros suyos: Hotel Savoy, Job, La marcha de Radetzky, y el que más me gustó de todos: Confesión de un asesino.

Hay quien dice que Joseph Roth se suicidó en 1939, cuando los nazis entraron en París, donde él vivía entonces, pero la versión correcta parece ser la siguiente:

“La salud de Roth, por entones ya en constante estado de embriaguez, era muy precaria, y en el otoño de 1938 sufrió un infarto, del que nunca llegó a  recuperarse.

Las semanas anteriores a su muerte escribió muy poco… En la primavera de 1939 tuvo que  ser internado en el Hospital Necker, aquejado de una enfermedad pulmonar que el 27 de mayo le llevaría a la muerte.”

Roth fue enterrado en cementerio Thiais de París. En su lápida se puede leer:

Joseph Roth

Poeta austriaco

Muerto en parís en el exilio

Tenía 45 años más o menos.

Curiosamente, Aloysius Bertrand y Joseph Roth estuvieron internados en el Hospital Necker, los dos aquejados de un mal pulmonar. Bueno, no estoy seguro de qué enfermedad tenía Aloysius (me parece que ni los médicos lo sabían).

Vamos a comparar:

Aloysius BertrandJohn KeatsJoseph Roth
francésinglésaustriaco
1807 nace1795 nace1894 nace
1841 muere1821 muere1939 muere
29 de abril23 de febrero27 de mayo
¿?tuberculosispulmonar

Son pocos datos para sacar algo interesante.

Joseph Roth, para terminar con él, da punto final a una de sus novelas (no diré cuál) con estas palabras:

“Así exhaló el ultimo suspiro y murió. Denos Dios a todos nosotros, bebedores, tan liviana y hermosa muerte”.

[1996]


2020

Cuando escribí la muertegrafía de Joseph Roth, añadí el epitafio de Bertrand, que ahora he situado en la página de El ilustre enfermo dedicada a Aloysius Bertrand.


 

[Escrito en 1996, durante mi enfermedad. Publicado en 2020 durante el coronavirus]

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