• No existen variables ocultas… y no pueden existir

    || La filosofía de la Mecánica Cuántica /21

    Ya hemos visto que Einstein sugirió que la explicación de los fenómenos cuánticos resultaba tan confusa, paradójica y extravagante debido a que la teoría cuántica estaba incompleta. Para solucionar el problema, y en especial para devolver el determinismo a la física, dijo que en su opinión, existían variables ocultas, elementos que no conocemos y que servirían para explicar por qué sucede una u otra cosa en el mundo cuántico. La respuesta de la ortodoxia cuántica a Einstein fue en un primer momento que esas variables ocultas eran muy improbables, pero enseguida llegó una respuesta mucho más radical: no es que fueran poco probables esas variables ocultas, es que ni siquiera se…

  • Cuando lo razonable es lo incorrecto

    || La filosofía de la Mecánica Cuántica /18

    En la llamada polémica Einstein/Bohr, se considera de manera casi unánime que Einstein fue vencido por Bohr. Algunos de los admiradores de Einstein han admitido resignadamente que el viejo genio chocheaba y que era incapaz de adaptarse a las nuevas concepciones, ejemplificando aquel dicho de Darwin que aseguraba que sería  bueno que “todos los científicos murieran a los sesenta años, ya que después es seguro que rechazarían toda nueva doctrina”[ref]Darwin, Autobiografía[/ref] Lo cierto es que el propio Einstein era perfectamente consciente de esta opinión, como expresó en una carta al físico Max Born:  “Ni siquiera el gran éxito inicial de la teoría cuántica me hace creer en ella… si bien tengo…

  • La cuántica y la esencia del universo

    || La filosofía de la Mecánica Cuántica /14

    Ya hemos visto que otras ciencias emplearon las imágenes o paradojas cuánticas en sus propios dominios, pero la aplicación de las propuestas cuánticas a otros terrenos se multiplicó en las últimas décadas, en especial después de la contrastación más firme de la teoría cuántica, el experimento de Aspect. Las ambiguas consecuencias de la mecánica cuántica han sido llevadas a su extremo en multitud de libros, que pretenden revelar implicaciones profundas de la concepción cuántica que afectarían al tejido mismo de la realidad. En su libro La danza de los maestros del Wu Li, Gary Zukav opina que, desde un punto de vista filosófico, “las implicaciones de la mecánica cuántica resultan…

  • Interpretaciones de interpretaciones

    || La filosofía de la Mecánica Cuántica /12

    Hasta ahora he examinado algunas de las interpretaciones que se consideran ortodoxas de la mecánica cuántica y también algunas propuestas para solucionar los enigmas que esas interpretaciones dejan sin resolver. En uno y otro caso, quienes proponen esas ideas son científicos, con un conocimiento teórico y formal intenso del corpus de la física subatómica. Ahora voy a presentar interpretaciones de las interpretaciones, que no proponen físicos profesionales, sino filósofos, sociólogos, estudiosos de la religión o aficionados al misticismo. En este caso, las interpretaciones suelen publicarse en libros de divulgación con poco fondo académico. Aunque se pueda poner en cuestión la legitimidad de los legos para discutir acerca de temas tan…

  • Universos múltiples

    || La filosofía de la Mecánica Cuántica /10

    Las paradojas que aparecían en la interpretación de Copenhague de la física cuántica, apenas inquietaron a los físicos cuánticos ortodoxos, que se encontraban cada vez más cómodos a medida que la visión del universo se hacía más incómoda. Se cuenta que cuando Heisenberg y Pauli presentaron en 1958 lo que parecía ser un avance de importancia en el campo de las partículas elementales, al terminar su exposición, Bohr se levantó y dijo: “Todos estamos de acuerdo en que su teoría es demencial. La cuestión que nos divide es si es lo bastante demencial como para que tenga la posibilidad de ser correcta» [ref] Freman Dyson, De Eros a Gaia. Barcelona, 1994. 1ªed:1992.[/ref]. A medida…

  • Primeras interpretaciones de la mecánica cuántica

    || La filosofía de la Mecánica Cuántica /9

    La interpretación de Copenhague fue aceptada rápidamente por la mayoría de los científicos, impresionados por su aparato técnico formal y por el éxito experimental, que la han convertido en la teoría mejor contrastada de la historia. Sin embargo, las consecuencias que se deben extraer de los experimentos y las que se deducen según la interpretación de Copenhague no resultan sencillas. Richard Feynman recuerda aquella historia que asegura que hubo una época en la que sólo había doce hombres en el mundo que entendiesen la teoría de la relatividad y se muestra en desacuerdo: “mucha gente entendió la teoría de la relatividad de una manera u otra”. Pero de lo que…

  • La interpretación de Copenhague

    || La filosofía de la Mecánica Cuántica /8

    Además del principio de indeterminación o incertidumbre, Heisenberg añadió otro principio, el de complementariedad, que dice que aunque un fenómeno puede ser considerado desde dos puntos de vista que se excluyen mutuamente (por ejemplo, el electrón como onda y como partícula), eso no impide que cada uno por separado siga siendo válido. A la indeterminación y la complementariedad hay que añadir otras dos nociones para completar el formalismo cuántico: la no localidad y la discontinuidad. Para terminar con la descripción de lo que se ha llamado interpretación de Copenhague, conviene resumir ahora estas cuatro características. La exposición más clara del asunto la he hallado en “Las interacciones ciencia-sociedad a la luz…

  • Heisenberg y la nueva física

    || La filosofía de la Mecánica Cuántica /7

    Cuando Heisenberg formuló en 1927 su principio de indeterminación o incertidumbre, según el cual no es posible medir de manera simultánea la posición y el momento lineal (masa, tiempo, velocidad) de un electrón, la primera conclusión a la que llegaron muchos físicos fue que la teoría cuántica era una teoría estadística, en el sentido de que a partir de datos exactos solo se pueden extraer conclusiones estadísticas: “Ante la íntima conexión existente entre el carácter estadístico de la teoría cuántica y la imprecisión de cualquier percepción, se podría sugerir que detrás del universo estadístico de la percepción subyace oculto un mundo “real” que es regido por la causalidad”. Esta sería…

  • El principio de indeterminación de Heisenberg

    La filosofía de la Mecánica Cuántica /6

    Una vez que quedó neutralizada (o asimilada) la interpretación ondulatoria de Schrödinger, Heisenberg señaló que en el mundo cuántico se puede medir la posición y se puede medir el momento (masa, tiempo, velocidad) de un electrón, pero que no se pueden medir ambas cosas a la vez. Lo anterior significa que la noción de trayectoria no tiene sentido en el mundo subatómico, y que, por lo tanto, los fenómenos cuánticos no se pueden visualizar ni representar como los de los cuerpos macroscópicos, en un sistema de coordenadas espaciotemporales. Eso llevó a Heisenberg a formular en 1925 o 1927 su célebre Principio de incertidumbre o indeterminación: cualquier intento de obtener mayor…

  • ¿Ondas y/o partículas?

    El experimento de la doble rendija /3

    Hemos visto en Ondas y en Partículas cómo se comportan las ondas y las partículas y hemos descubierto también que los fotones, a pesar de ser partículas que pueden ser lanzadas de una en una, en el experimiento de la doble ranura se comportan como ondas. Pues bien, puesto que los electrones son unidades enteras, si lanzamos un electrón, hallaremos un impacto único en el detector y lo lógico sería pensar que o bien el electrón ha pasado por el agujero 1 o bien ha pasado por el agujero 2. Si esto fuera así, la suma de impactos de los electrones que han pasado por el agujero y los que…