• Partículas

    El experimento de la doble rendija /2

    En Ondas, hemos visto cómo se comportan las ondas, en especial las ondas creadas en el agua. Ahora podemos diseñar un experimento paralelo al de las ondas, pero en este caso para examinar el comportamiento de las partículas. Aunque en mi escrito original empleé las ilustraciones de Richard Feynman, aquí emplearé las de la página Ciencia como nunca, que me parecen más sencillas de entender. Los lectores también pueden seguir allí la explicación completa. Richard Feynman propone que imaginemos una ametralladora que dispara balas a través de la rendija de una plancha blindada. La ametralladora tiene el pie un poco inestable, por lo que las balas no salen siempre en línea…

  • Los quantos de Planck: átomos de energía

    Cuando Ossiander publicó el De revolutionibus de Nicolás Copérnico, antepuso un prólogo, que se hizo célebre, en el que explicaba que la teoría de Copérnico que situaba a la Tierra en el centro del Sistema Solar no afirmaba que sucediera así en la realidad, sino que se trataba tan sólo de un artificio que facilitaba los cálculos, una herramienta matemática que simplemente «salvaba las apariencias» pero que no pretendía describir la realidad: «Estas hipótesis no tienen por qué ser ciertas, ni siquiera probables. Pero sí proporcionan un cálculo consistente con las observaciones, lo que por sí solo es suficiente». Aunque este prólogo fue motivado por razones de prudencia, para evitar sufrir persecución…

  • El experimento de interferencia de Thomas Young

    En época de Thomas Young había diversas teorías acerca de la naturaleza de la luz. Era un asunto muy escurridizo, acerca del que dos de los más eminentes miembros de la Royal Society, Isaac Newton y Robert Hooke, habían discutido durante décadas. Dicen las malas lenguas que Newton esperó hasta la muerte de Hooke para publicar su teoría de la luz, para así evitar que su odiado rival conociera la respuesta a sus dudas. O tal vez lo hizo porque no quería arriesgarse a ser criticado o refutado. Otros competidores fueron Christiaan Huygens, Leonhard Euler y el propio Johan Wolfgan Goethe con su Teoría de los colores. Había un aspecto…

  • ¿Ondas o partículas?

    La filosofía de la Mecánica Cuántica /2

    Podemos encontrar el origen de los problemas que dieron inicio a la mecánica cuántica en una fecha tan lejana como 1801, cuando Thomas Young demostró la naturaleza ondulatoria de la luz mediante el experimento de la doble rendija. Se puso así fin a la polémica entre los partidarios de la naturaleza ondulatoria de la luz y los que la consideraban corpuscular.Por otra parte, en el estudio de la materia se fue imponiendo la teoría atomista. En 1897, el modelo del átomo de J.J. Thomson era concebido «como una esfera llena de una sustancia eléctricamente positiva y llena de electrones negativos» ((Étienne Klein, Las párticulas elementales)). La consecuencia de esas dos divergencias…

  • LA FILOSOFÍA DE LA FÍSICA CUÁNTICA /1

    Es mi intención en este breve trabajo examinar las consecuencias filosóficas que se han extraído de la física cuántica. Si algunas de ellas fuesen correctas, eso supondría un cambio radical de nuestra concepción del mundo, tanto en el terreno filosófico como, según defienden algunos defensores de estas teorías, en los campos de la ética, la política, etcétera. La influencia de la ciencia en la filosofía siempre ha sido  notable, aunque los filósofos a menudo se han negado a reconocerla. Sin duda no hace falta recurrir a ejemplos como los de la revolución copernicana o la teoría de la evolución darwiniana que cambiaron la concepción acerca de la realidad y del lugar…