No busques en los pianos

Jacques Brel dijo que sin Charles Trenet no habrían existido ni él ni Georges Brassens.

Las canciones de Trenet son inagotables, muchas alegres, otras tristes o melancólicas. He pasado días enteros escuchándolo y siempre lo asoció a los años que pasé junto a Catherine y al inolvidable viaje que hicimos a las islas de Mauricio y La Reunión. También me recuerda a su padre Henri y a su querida abuela, mamie o Madame Courtois, y los días de aquel París que tanto amé.

Ne cherchez pas dans le pianos es una de las canciones de Trenet que más me gusta, lo que no es decir mucho, porque la lista de canciones de Trenet que me gustan mucho supera, sin duda, las 30, tal vez las 40.

Esta canción, un poco diferente de sus grandes clásicos, me emociona de manera especial, tal vez porque es más veloz, con un ritmo casi alegre, pero al mismo tiempo melancólica, como lo es también Rachel dans ta maison o La java du diable, por mencionar sólo algunas canciones suyas semejantes, que juegan con este ritmo rápido melancólico, que también está presente, de manera audiovisual en la gran película de Abel Gance Cyrano y D’Artagnan.

Ne cherchez pas dans les pianos

Ne cherchez pas dans les pianos ce qu’il n’y a pas.

Soyez heureux d’avoir l’écho du temps d’papa,

Valse espagnole

Des années folles

Ou bien Sardane que l’on dansait à petit pas

Après l’repas.

Ne cherchez pas dans les couloirs de mes châteaux

C’qu’il peut y avoir à l’intérieur de mes pianos.

Vous n’y trouv’riez le plus souvent

Que la chanson du vent,

Du vent d’automne, mon seul ami, dorénavant.

Ne cherchez pas dans les armoires qui vous font peur

Le profil noir d’un vieux fantôme aux yeux rieurs.

L’ombre volage

N’est plus que nuage

Qui se tortille avec douceur

Sur les toits des trains à vapeur.

Ne cherchez pas sur le canal de la Robine

Le clair fanal d’une péniche qui se débine.

Ne cherchez pas, au pont d’Arcole,

Les murs d’la vieille école.

Elle est dev’nue garage, rebut

Pour autobus.

Ne cherchez pas sur les rivages de sel amer

Les premiers pas que vous faisiez devant la mer

Contre la drague

Clapotant les vagues

Mais plus jamais ne vous effarent,

Quand vous vous prom’nez près du phare

Et puis rev’nez dans le présent pour un séjour

En Ile-de-France où vous avez une île d’amour

Puisqu’on vous aime en ce coin-là,

Alors ne cherchez pas

ne cherchez pas dans les pianos ce qu’il n’y a pas..

Traduzco a continuación la letra, sin duda con muchos errores, así que si sabes más francés que yo (lo que es fácil), agradeceré tus correcciones:

No busques en los pianos

No busques en los pianos lo que no hay

Sé feliz por tener el eco del tiempo de papá

baile español

de los años locos

o bien sardana

que bailábamos a pequeños pasos

después de la comida

No busques en los pasillos de mis castillos

eso que podría haber dentro de mis pianos

allí encontrarás casi siempre tan sólo

la canción del viento de otoño

mi único amigo en adelante

No busques en los armarios que te dan miedo

el perfil negro de un fantasma de ojos que ríen

La sombra voluble

ahora es sólo una nube

que se retuerce con suavidad

sobre los techos de los trenes a vapor.

No busques sobre el canal de la Robine

la lámpara que brilla en una gabarra que se va

No busques en el puente de Arcole

los muros de la vieja escuela:

ahora se ha convertido en una terminal

para el autobús

No busques en las orillas de sal amarga

los primeros pasos que diste en el mar

Contra la barca golpean las olas

que ya nunca te asustarán

como cuando caminaste cerca del faro

Y entonces regresa en el presente a aquellos días

en Ile-de-France que fue para ti una isla de amor

porque en ese lugar eres amado

Así que no busques en los pianos

no busques en los pianos lo que no hay.


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La longevidad es una de esas cualidades o características de los artistas que pensamos que es propia de nuestra época, pero tal vez sea una de esas cosas que siempre han existido (de eso hablo en Cosas que siempre han existido). Me parece recordar, pero tal vez me equivoco, que Sara Bernhard, la más célebre actriz francesa del siglo XIX también actuó hasta una edad muy avanzada.

Henri Salvador durante su actuación en el Teatre Grec de Barcelona en 2004 (la h de Henri no se pronuncia en francés.: “Enrí”)

Es razonable, al ir a ver a un artista de 90 años, que se dude de si no vamos a asistir a un concierto un poco triste o que acabe por provocar en nosotros un tipo de emoción muy semejante a la compasión. Hace unos años fui al último concierto de Chavela Vargas en Madrid (desde entonces, Chavela ha dado diez o doce “últimos conciertos” más), que no me pareció triste ni me movió a compasión, al menos no a causa de que Chavela tuviera 80 o más años (como es obvio, muchas de sus canciones son tristes).

Uno de mis conciertos favoritos, que no pude ver, pero que escucho a menudo, es el que dio Charles Trenet con 87 años. También recuerdo lo emocionante que fue escuchar Strangers in the night en una emisora de radio que trasmitía el último concierto que dio Frank Sinatra en Madrid. Aquel concierto no se llenó debido a que la prensa extendió la idea de que Sinatra ya apenas tenía voz (yo me lo creí, y después me arrepentí). Ante la falta de público, en el último momento los organizadores autorizaron a una emisora a emitirlo en directo para recuperar algo de la inversión. El concierto fue impresionante, escuchado desde mi radio, y es el que más lamento no haber visto en vivo (en vez de quedarme en casa llorando a solas).

En fin, para terminar con los ejemplos, hace poco fui al “último” que dieron los Rolling en Madrid (a mis amigos Helen y Oliver les sorprende que en España digamos los Rolling, puesto que en Gran Bretaña y EE UU dicen “los Stones”). Este concierto de los Stones con 60 años fue casi tan bueno como el de 1982 y, por parte de Mick Jagger, ni siquiera se notó que hubieran pasado 22 años (ni 40 desde sus inicios). Tampoco sería malo que se hubiera notado, por cierto. No fue tan emocionante como el del 82 porque en el del 82 cayó sobre el estadio una tormenta impresionante.

El propio Henri Salvador bromeó a lo largo de su concierto acerca de lo que le dijo su agente cuando le propuso hacer una gira con 90 años. Lo contó con muchísimo ingenio y humor, porque Salvador es un artista de esos que antes se llamaban “One Man Show”, que no se limitan a cantar, sino que también cuentan anécdotas personales, chistes o bromas. Como Frank Sinatra.

Salvador incluso puso en escena un sketch divertidísimo en el último bis, interpretando a un actor que anuncia un whisky o una ginebra. Se trataba de uno de esos hombres o mujeres anuncio que en los inicios de la televisión aparecían  en las pausas publicitarias, y que se quedaban en la emisora todo el día, esperando el momento en que les tocase intervenir de nuevo. El personaje de Henri Salvador anunciaba una ginebra, así que cada vez que volvía a entrar en antena se tomaba un vaso y, claro, al final del día acababa completamente borracho. La interpretación de Salvador tambaleándose (a propósito) y farfullando un inglés ininteligible (también a propósito) fue fabulosa.

Sin embargo, un amigo con quien nos encontramos tras el concierto, y también un crítico en una reseña de prensa, dijeron que “todo estaba muy ensayado”.

¡Por supuesto! Lo que no entiendo es que lo dijeran como si eso fuera algo malo. No conozco a nadie capaz de hacer un sketch como ese sin tenerlo perfectamente ensayado. Interpretar un sketch sin ensayar es condenarse uno mismo al ridículo, a la torpeza y a un resultado desastroso. Aunque soy un firme partidario de la imperfección (como pronto argumentaré en este diario eléctrico), la imperfección no significa necesariamente improvisación. De hecho, a menudo la buena improvisación surge cuando te sientes seguro en las líneas básicas de un número.

Naturalmente, los cómicos y actores saben que hay cosas que se pasan de cocidas, de ensayadas, y que empiezan a resultar frías e insípidas, sin fuerza. A mí, como director, no me gusta repetir más de dos veces un número cómico en el que intervienen comediantes (con los actores el asunto cambia un poco). Si se repite varias veces un gag, conviene cambiar algo, y lo habitual es que el propio cómico lo cambie sobre la marcha para recuperar frescura, sorprendiendo a sus compañeros. Pero el número de Salvador nos divirtió a todos (o a casi todos) y estaba en su punto preciso de cocción.

Precisamente lo mejor de los comediantes es cómo improvisan y cómo encuentran durante su actuación cosas que no estaban en el guión, pero un cómico dejado a su suerte también está perdido. Es casi seguro que Salvador improvisó donde menos sospecha el público que pudiera hacerlo. Incluso el gran Jango Edwards, rey de la improvisación, ensaya las líneas maestras de su actuación, elige que tres o cuatro números hará y repite números que ha hecho tantas veces que quizá no necesita siquiera repasarlos… Y después se mueve libremente e improvisa. Cuando vi a Jango Edwards en Barcelona el año pasado, el primer día la cosa no salió redonda porque tuvo que improvisar la traducción al catalán de su número (además de al castellano). El segundo día prescindió del catalán y el tercero lo incorporó de nuevo, pero mejor ensayado y bien unido al número (cuento los dos primeros días y el escándalo en Jango Edwards en Barcelona).

Además de todo lo anterior, lo más importante de la actuación de Henri Salvador fueron sus maravillosas canciones, algunas de sus dos últimos discos y otras antiguas (yo estaba deseando que cantara mi favorita, C’était toute mon enfance, pero no la cantó). Todas fueron una delicia: Siracusse, Une chanson douce, Jardin d’hiver, Chambre avec vue… También contó anécdotas de su amistad con Boris Vian, de cómo compusieron juntos una canción apresurada dedicada a una chica, y una canción curiosa en la que se menciona a Dalí y a Barcelona.


2020: otro ejemplo de longevidad artística es Julieta Serrano, con su magnífica interpretación en Dolor y gloria, de Almodóvar, ganadora a la mejor actriz de reparto en los últimos Goya. La vi hace no mucho en la presentación de mi libro Maldita Helena y hablé con ella hace unos días, en este aislamiento del coronavirus: su vitalidad y lucidez se mantienen en plena forma ahora que tiene casi la misma edad que Henri Salvador en aquel concierto.

He buscado mi canción favorita de Henri Salvador, C’était toute mon enfance. No ha sido fácil. Está en un álbum inencontrable de canciones para niños (Pinocchio). Pero en un programa de radio francés he conseguido por fin escucharla. Aquí la puedes escuchar tú.


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